Там, где царит вечная весна

Остров Мадейра, принадлежащий Португалии, затерялся среди бескрайних вод Атлантического океана. И расположен он ближе к Африке, чем к Европе: до Лиссабона - 1000 километров, до Марокко - 600, а до Канарских островов, которые лежат на одной параллели с Сахарой, - 420 километров.

Южное расположение и объятия Атлантики создают странный природный феномен: все 12 месяцев года на Мадейре царит весна. Здесь нет ощутимых перепадов температур: ни жарко, ни холодно - всегда умеренно тепло и комфортно. Эффект «вечной весны» поддерживает роскошное цветение деревьев и цветов в течение целого года. Поэтому гости острова наблюдают невероятную цветовую палитру, которая живым ковром покрывает землю и горы в любое время года. И хотя на Мадейре в апреле-мае проходит фестиваль цветов, ждать подобный праздник совсем не обязательно. Ведь отдых на острове - это сплошное торжество невероятных живых цветов.

Неторопливые прогулки на лоне природы - вот главное, чем занимаются туристы на Мадейре. Ритм жизни здесь спокойный и размеренный. Среди роскошной красоты и кристально чистого воздуха туристы быстро забывают о домашних хлопотах, теряют чувство времени и в конце впадают в меланхолический транс, из которого потом долго приходят в себя, вернувшись домой.

Многокилометровые пешеходные маршруты среди гор, тропических лесов и вдоль скалистого побережья успокаивают и имеют сильный лечебный эффект. Передвигаться пешком на Мадейре приходится много, поэтому удобная обувь и соответствующая одежда будут очень кстати.

Самый длинный пляж на Мадейре - Praia Formosa - раскинулся на окраине Фуншала. Пляжи с минимальной инфраструктурой платные, однако отдых на необорудованных пляжных зонах бесплатные.

Стоит заметить, что почти во всех отелях, независимо от звездности, есть собственные бассейны или террасы с океанической водой. Для купания на пляжах Мадейры желательно иметь специальную обувь, так как на берегу и в воде случаются камни.

В поселок Порту-Мониш, что на крайнем севере острова, туристы приезжают купаться в естественных лавовых бассейнах, высеченных возле океана.

Велосипедные поездки - отличный способ познакомиться с Мадейрой. Пункты проката работают просто в гостиницах.

Наиболее популярными среди туристов прогулки вдоль оросительных каналов (так называемые левады). Левады строили вплоть до конца ХХ века, чтобы водой с гор поливать огороды и сады. Сейчас они играют еще и туристическую роль. Рядом с огородами проложены пешеходные маршруты разного уровня сложности общей протяженностью почти 1500 километров. Некоторые тропы доходят до высоты 1800 метров над уровнем моря, откуда открываются панорамные виды острова. Один из маршрутов выводит на самую высокую точку острова пик Руйву - 1862 метра.

Для тех, кто не хочет ходить пешком или крутить педали велосипеда, на острове работает развитая сеть такси. Часто на стоянках вывешены маршруты экскурсий с фиксированной ценой.

С высоты птичьего полета остров похож на огромный зеленый изумруд.

На острове выращивают множество фруктов: маракуйя, манго, авокадо, цитрусовые, виноград. Однако здесь и оригинальные плоды: например, черимойя и бананас - первый напоминает крем из тропических фруктов, второй имеет вкус банана и ананаса одновременно.

Основа местной кухни - морепродукты. Деликатес острова - «епшада», так португальцы называют рыбу-саблю, которую готовят на гриле. Национальным блюдом считается «бакаляу», которую готовят из сушеной трески.

Любителям мяса Мадейра предлагает попробовать прославленную говядину «эшпетада», которую нанизывают на лавровою ветвь и жарят в печи. Из первых блюд можно попробовать неповторимый томатно-луковый суп с яйцом-пашот и катаплана - суп из разных видов рыбы и морепродуктов.

Местный фаст фуд - лепешки Bolo do caco. Ларьки с таким названием встречаются на каждом шагу.

Основа экономики острова - рыболовство, виноделие и туризм. Главный сувенир с Мадейры - бутылка одноименного вина. Понятно, что выгоднее покупать его в обычных супермаркетах, а не в сувенирных лавках. На острове есть несколько фабрик по производству мадеры, каждая из которых имеет свои традиции и историю. Еще один фирменный алкогольный напиток «понша» - коктейль из рома, меда и сока. Для тех, кто не пьет алкоголя, вкусным подарком станут местные сладости: засахаренные цветы гибискуса и леденцы со вкусом фенхеля.

Также на острове популярны изделия из виноградной лозы.

Самый известный уроженец острова - футболист Криштиану Роналду. В Фуншале недавно открыт музей, в котором установлена ​​его скульптура и выставлены многочисленные трофеи нового героя. Можно также остановиться в отеле имени футболиста «Pestana CR7».  Местный аэропорт носит имя Криштиану Роналду, его взлетная полоса проходит над океаном и держится на огромных сваях.

Остров Мадейра с его неповторимой природой - рай для художников. Среди тысяч мастеров кисти, которые посетили остров, был и один довольно оригинальный художник. Никогда не отгадаете, кто это. Уинстон Черчилль! Оказывается, британский премьер-министр нарисовал в разных странах более 500 своеобразных полотен. В январе 1950 года Черчилль восемь дней отдыхал на Мадейре и создал здесь две картины. Обе - в маленьком рыбацком поселке Камара де Лобуш.

Обязанность каждого туриста:

  •  - посетить местные сады и парки;
  •  - прогуляться старым кварталом столицы;
  •  - съехать с горы на аутентичных деревянных санях тоббоган;
  •  - сфотографировать разрисованные двери на улице Руа-де-Санта-Мария;
  •  - посетить музей Криштиану Роналду;
  •  - прогуляться вдоль оросительных каналов (левад);
  •  - продегустировать мадеру и пунш;
  •  - искупаться в природных лавовых бассейнах и на черных вулканических пляжах;
  •  - увидеть остров с вершин гор.

Остров Порту-Санту очень похож на Мадейру, но имеет песчаный пляж длиной 9 километров. Добраться до острова Порту можно паромом за 2 часа или внутренним авиарейсом за 15 минут.